Johan Cruyff, la Leyenda Inolvidable

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El nombre de Johan Cruyff forma parte de los registros de la historia del fútbol a nivel mundial. Y no sólo como un gran jugador en el campo, sino como entrenador, presidente del club y como una gran personalidad, amado por la mayoría, aunque también odiado por unos cuantos. Cruyff es otra leyenda del deporte que permanecerá memorable.

En Barcelona, Cruyff también forma parte de la historia de la ciudad. Su figura impactó en la sociedad de Cataluña tanto por sus éxitos como jugador y entrenador, como por su peculiar forma de hablar.

Se le consideró como otro ciudadano catalán, porque desde que se unió al F.C. Barcelona en 1974 vivió en la ciudad, tuvo allí a sus hijos y mostró su amor por la ciudad catalana hasta sus últimos días.

Los Primeros Años: Ajax

Johan Cruyff nació en Ámsterdam en 1947. Debutó en la primera división de fútbol en 1964, a la edad de 17 años, cuando se unió al Ajax de Amsterdam. Al principio su juego ya era elegante y tenía una técnica individual. En el campo de juego, se destacaba por sus cambios de ritmo, con el balón pegado a la bota, y era muy difícil de alcanzar por sus oponentes. 

Jugó en el Ajax durante 10 años. En el segundo año de su debut, el club ganó la Liga Holandesa, circunstancia que Cruyff repitió siete veces más. Cruyff recibió el Balón de Oro como mejor jugador europeo en 1971, 1973 y 1974. Ese mismo año, en 1974 en la Copa del Mundo, también fue nombrado mejor jugador.

Con el Ajax ganó cinco copas Holandesas, ocho ligas Holandesas, tres copas Europeas, una copa Intercontinental y una supercopa Europea. 

La genialidad de su juego y el extraordinario historial que poseía, a pesar de su juventud, despertó el interés de muchos clubes importantes. Pero finalmente fue el F. C. Barcelona quien lo fichó en 1973. El coste de su fichaje fue de 100 millones de pesetas en aquella época, una cantidad exorbitante.

En el F.C. Barcelona 

Cruyff llegó al Barcelona después de una brillante carrera en el Ajax, con el que había ganado tres Copas de Europa consecutivas. Su juego era asombroso y el mundo del fútbol lo consideraba un héroe. 

En octubre de 1973 debutó con el F. C. Barcelona en la Liga española de fútbol, La Liga. El Barcelona había empezado esa temporada bastante mediocre. Sin embargo, con la llegada del jugador, el equipo se recuperó y ganó la liga esa misma temporada. En el camino hacia el título, el FC Barcelona derrotó al Real Madrid en un histórico 0-5 en el Bernabéu. 

El jugador holandés permaneció 5 temporadas en el Barça, ganando también una Copa de España. Así se convirtió en el ídolo absoluto de la afición culé y recibió un gran homenaje en el Camp Nou cuando dejó el club catalán.

Después del Barcelona, en 1978, jugó tres temporadas en la Liga de Fútbol de Norteamérica. En 1981, volvió a la liga holandesa. Jugó dos temporadas con el Ajax y una última temporada como jugador del Feyenoord de Rotterdam. Con este último logró una Liga Holandesa y una Copa Holandesa. 

Etapa de Entrenador

Johan Cruyff se retiró como jugador en 1984. En 1985 se convirtió en entrenador del Ajax, ganando dos Copas de Holanda y una Recopa de Europa.

En 1988 regresó al F.C. Barcelona como entrenador y presidente honorario, siendo también un influyente consejero del club. Con Cruyff, el Barça ganó una Copa de España, cuatro Ligas Españolas consecutivas (de 1991 a 1994), tres Supercopas de España, una Recopa de Europa, una Supercopa de Europa y también su primera Copa de Europa en 1992, con Ronald Koemany su famoso gol en Wembley, jugando contra el Sampdoria. 

Esta fue la mejor época de la historia del Barça. Con Cruyff, fue la época del legendario Dream Team. Jugadores como Laudrup, Koeman, Stoichkov, Romario, Guardiola, entre otros, eran miembros de este equipo mágico. El Dream Team que sorprendió a todos con su extraordinario juego.

En 1996, Johan Cruyff dejó su puesto en el F.C. Barcelona. En 1999 recibió un gran homenaje en el Camp Nou, junto con el Dream Team que había dirigido.

Etapa Post Barça

En el F.C. Barcelona, Johan Cruyff no era un entrenador cualquiera, pue dejó gran impacto en el club. De hecho, con su partida, el barcelonismo se dividió entre su opinión y la del entonces presidente del club, José Luis Núñez. Una vez que Cruyff se fue, éste limpió el equipo de cualquier rastro del holandés, empezando por su hijo, Jordi Cruyff, y otros jugadores relacionados con el anterior entrenador.

This created a lot of controversy among the club members who disagreed on how the departure of the great footballer was managed. Even so, in the first matches already without Cruyff as a coach, the Camp Nou was filled with banners in support of the Dutch coach and also in gratitude for the successes achieved with him.

Tras su salida del F.C. Barcelona como entrenador, Cruyff se convirtió en una referencia de opinión en el fútbol europeo. Pero también especialmente en el entorno del equipo del Barcelona, ya que se llevaba muy bien con la dirección del club, presidida por Joan Laporta, que también era su abogado personal.

En 2009 fue nombrado entrenador de la selección catalana de fútbol. Permaneció allí durante tres años, y en 2012, a la edad de 65 años, anunció su retiro como entrenador regional. En ese momento Cruyff consideró que ya había dado todo para devolver el apoyo recibido de los ciudadanos de Cataluña. 

Los Últimos Años

Aunque fue un gran deportista y muy activo, también fue un fumador empedernido, lo que le causó un ataque al corazón en 1991. Después de una operación de corazón, dejó de fumar. Su costumbre de comer piruletas durante los partidos es bien conocida. Incluso apareció en un famoso anuncio del departamento de salud de Cataluña, declarando: "El fútbol me ha dado todo en la vida, el tabaco casi me lo quita".

Desafortunadamente, Cruyff murió el 24 de marzo de 2016 en Barcelona, a consecuencia de un cáncer de pulmón diagnosticado en 2015, y que al final no pudo superar. 


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Logros Personales

En enero de 1999 Johan Cruyff fue elegido como el mejor jugador del siglo en Europa. En septiembre de 2006 la Generalitat de Catalunya le concedió la Creu de Sant Jordi.

Sus logros personales, entre otros, incluyen:

Máximo goleador de Europa en 1967 y 1972

Mejor jugador de los Países Bajos en 1967, 1968, 1969, 1971 y 1984

Balón de Oro al Mejor Jugador Europeo en 1971, 1973 y 1974

Mejor jugador de la Copa del Mundo de 1974

Mejor jugador de la NASL en 1979 y 1980

Mejor entrenador del mundo, por la revista World Soccer Magazine en 1987

Mejor jugador Holandés y Europeo del siglo XX por la FIFA en 2004

El Legado de Cruyff

Además de su brillante carrera como jugador, entrenador y figura pública, Johan Cruyff dejó un gran legado, con el objetivo de profesionalizar el deporte.

Creó la Fundación Johan Cruyff, una asociación que ayuda a los niños discapacitados a través del deporte. También la Cruyff Academics International, que a través del Instituto Johan Cruyff, la Academia Johan Cruyff y el Johan Cruyff College, ofrece programas académicos relacionados con la gestión deportiva en España, Holanda, Suecia, Perú y México.

Tributos

En 2007 la junta directiva del Ajax retiró la camiseta con el número 14, en homenaje a Cruyff, como tributo a un futbolista único.

En 2017 el estadio del Ajax, llamado Amsterdam Arena, fue rebautizado como Johan Cruyff, en memoria del jugador y entrenador holandés.

La Supercopa holandesa, que enfrenta a los campeones de la Liga y la Copa cada año, fue rebautizada como el Trofeo Johan Cruyff. 

A título póstumo, el Gobierno de España le concedió la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo. También le concedió el Premio Laureus por el espíritu del deporte. Asimismo, el Ayuntamiento de Barcelona le concedió la Medalla de Oro al Mérito Deportivo.

El F.C. Barcelona presentó su homenaje perpetuo un año después de su muerte. El club decidió que el estadio construido en la Ciudad Deportiva Joan Gamper, donde juega el Barça B, se llamara Johan Cruyff. También hay una estatua del deportista en la zona del Espai Barça. El club pidió al Ayuntamiento de Barcelona que cambiara el nombre de la calle del Camp Nou por el de Johan Cruyff.

El mundo del fútbol nunca olvidará a Johan Cruyff. Tampoco el Ajax y el Barcelona, que tuvieron el honor de tenerlo como jugador y entrenador.

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