Tom Brady, La Historia de una Leyenda

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El seis veces campeón del Super Bowl, Tom Brady, sorprendió al mundo del fútbol americano al firmar en marzo un contrato de agente libre de dos años con los Tampa Bay Buccaneers, después de dos décadas con los New England Patriots. Esto asegurará a partir de ahora que los momios favorezcan a los Buccaneeers sobre los Patriots..

El acuerdo por dos años tiene un valor de 50 millones de dólares totalmente garantizados con hasta 4,5 millones de dólares cada año en potenciales bonos de incentivo e incluye cláusulas de que no podrá ser cambiado por la organización ni tampoco etiquetado como jugador franquicia.

Este contrato cierra su etapa con los Patriots y a la edad de 43 años comienza una nueva carrera con los Buccanees llena de energía renovada y con nuevas ilusiones. Según sus propias palabras: ¨Emocionado, humilde y hambriento.¨

Los Primeros Años

Tom Brady nació el 3 de agosto de 1977 en San Mateo, California. Fue el único hijo varón y el cuarto de tres hermanas. Su padre es de ascendencia irlandesa y su madre de ascendencia noruega-sueca y polaca. 

En los años 80, Brady asistía regularmente a los partidos de los 49ers de San Francisco. Era un gran fan del quarterback Joe Montana, siempre considerandolo su ídolo y fue quien lo inspiró. 

De niño, Brady asistió a un campamento de fútbol en el Colegio de San Mateo. Allí, el consejero del campo y futuro quarterback de la NFL/AFL, Tony Graziani, le enseñó a lanzar el balón. Brady creció como seguidor de los Angeles Lakers y de los Boston Celtics, a pesar de la rivalidad entre ambos equipos.

Asistió a la misma escuela secundaria que produjo a Barry Bonds de los San Francisco Giants, la escuela secundaria Junípero Serra en San Mateo, donde se graduó en 1995. Allí jugó al fútbol, al baloncesto y al béisbol.

De 1995 a 1999 asistió a la Universidad de Michigan, donde jugó al fútbol universitario. Fue jugador de reserva durante sus dos primeros años con los Wolverines de Michigan, mientras que su compañero de equipo y futuro quarterback de la NFL Brian Griese llevó a los Wolverines a una victoria en el Campeonato Nacional de Fútbol Americano en 1997. Brady compartió el puesto de quarterback titular con Drew Henson luchando por el puesto de titular y finalmente empezó todos los partidos de las temporadas 1998 y 1999. 

Carrera Profesional

Comenzó su carrera futbolística como quarterback de reserva en el equipo universitario de los Padres. Brady ascendió a la posición inicial cuando el quarterback inicial se lesionó. Así se convirtió en el titular del equipo universitario en su primer año y mantuvo el puesto hasta su graduación en 1999.

Durante su primer año como titular, estableció un récord en Michigan de más pases intentados (350) y pases completados (214) en una sola temporada. Brady solidificó su posición como uno de los mejores pasadores de la nación. Recibió el honor de formar parte de la conferencia ideal de los Diez Grandes, durante ambas temporadas y como capitán del equipo en su último año de universidad. 

En la temporada de 1999, llevó al Michigan a una inesperada victoria del Orange Bowl sobre el Alabama, acumulando 369 yardas y cuatro touchdowns en el aire. Está posicionado en el tercer lugar en la historia de la Universidad de Michigan con 442 pases completos de 710 intentos.

En su último año, también se esforzó por hacerse notar por los entrenadores de la universidad. Creó cintas de video con los mejores momentos y las envió a las escuelas a las que consideraba asistir. Esto creó un gran interés en muchos programas de fútbol en todo el país.

El Draft del 2000 y los New England Patriots

La asombrosa carrera de Brady comenzó en abril del 2000. Fue cuando los New Ingland Patriots probaron suerte y reclutaron al quarterback de Michigan en la sexta ronda, con la selección número 199 en total. Debido a su selección tardía, Brady es considerado el mayor "robo" en la historia del Draft de la NFL.

Pasó el año 2000 como quarterback de cuarta línea detrás de Drew Bledsoe, John Friesz y Michael Bishop. En 2001, Brady fue elevado a segundo quarterback de la línea, detrás de Bledsoe. Pero la suerte de Brady y los Patriots cambió para siempre el 23 de septiembre de 2001, cuando Bledsoe fue golpeado duramente por el linebacker de los Jets de Nueva York "Mo Lewis", sufriendo una lesión casi mortal. Brady reemplazó a Bledsoe en el partido y desde entonces comenzó todos los partidos de los Patriotas como quarterback. 

Después de su dura lesión, Bledsoe nunca pudo recuperar su puesto de titular. Brady lideró a los Patriots en una carrera de 11-3 para cerrar la temporada regular de 2001. Luego llevó a los Patriots a los playoffs y a una improbable victoria de 20-17 sobre los St. Louis Rams, un favorito de 14 puntos, en la Super Bowl XXXVI. 

Después de una temporada regular en 2002, Brady capitaneó a los Patriotas en una de las temporadas más grandes de la historia de la NFL en 2003. 

Logros Personales

Desde entonces, Tom Brady ha sido galardonado con cuatro premios MVP de la Super Bowl (Super Bowl XXXVI, XXXVIII, XLIX y LI). Estos son los que más ha recibido un solo jugador. También ha ganado dos premios MVP de la liga (2007 y 2010). Ha sido seleccionado para 12 Pro Bowls y ha llevado a su equipo a más títulos de división (14) que cualquier otro quarterback en la historia de la NFL.

A finales de la temporada 2016, Brady es el cuarto de todos los tiempos en pases, el cuarto en pases de touchdown y el tercero en anotación de pases. El récord de su carrera en la postemporada es de 25-9, ganando más playoffs que cualquier otro quarterback, y ha aparecido en más playoffs que cualquier otro jugador en cualquier posición.

Brady nunca ha perdido ninguna temporada como quarterback titular en la NFL. Sus 208 victorias combinadas en la temporada regular y en la postemporada son también las más importantes de la historia de la NFL.

Debido a sus logros y reconocimientos, muchos analistas y escritores deportivos consideran a Brady como uno de los mejores quarterbacks de todos los tiempos.

Su aplomo, así como su afición por jugar con increíble frescura y precisión en los grandes partidos, le llevan a compararse con el gran Joe Montana, el que fue quarterback de los SF 49ers.

Un Escándalo y el Final de Una Etapa

Por su presunta participación en el muy publicitado escándalo de manipulación del fútbol Deflategate, Tom Brady fue suspendido por los primeros cuatro partidos de la temporada 2016 de la NFL. Posteriormente, Brady ganó la Super Bowl LI y la Super Bowl MVP de esa temporada.

Hasta la temporada 2019, la carrera de Brady con los Patriots ha sido increíble, consiguiendo seis anillos consecutivos. Los Patriots lograron en diciembre de 2019 ser el mejor equipo de toda la NFL, con un récord de 10-1. Sin embargo, tres derrotas en el último mes de la temporada regular causaron que el equipo se perdiera el bye de la primera ronda por primera vez en una década.

En la ronda de comodines, los Patriots perdieron 13-20 contra los Titanes de Tennessee. Fueron eliminados fácilmente por primera vez desde 2009. Brady anotó 20 de 37 en pases con un total de 209 yardas de pase y una intercepción que fue devuelta por touchdown por Logan Ryan. 

Este fue su último partido con la camiseta de los New England Patriots. En Marzo de 2020 anunció en sus redes sociales que no volvería al equipo, terminando así sus dos décadas con la franquicia de Massachusetts.

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La decisión de dejar a los Patriots

Explicó su decisión de dejar a los Patriots en una declaración en el Players' Tribune:

"Ahora mismo, sin embargo, tengo cosas que probarme a mí mismo. La única manera es hacerlo. Si no voy a por ello, nunca sabré lo que podría haber logrado. Querer hacer algo es diferente a hacerlo realmente. Si me parara en la base de una montaña y me dijera que puedo escalar el pico más alto, pero luego no hiciera nada al respecto, ¿qué sentido tendría?"

"He tenido tantos amigos y compañeros de equipo a lo largo de los años, que han venido y se han vuelto a ir. Siempre era yo el que nunca tuvo que cambiar de equipo. Como ya dije antes, jugar en un equipo durante 20 años ha sido un viaje y una experiencia increíbles. Pero hacer lo mismo año tras año trae sus propios desafíos. Un ritmo familiar puede ser reconfortante y genial. Pero también puede hacerte perder de vista otros ritmos, más nuevos que te recuerdan todo lo que aún no se ha hecho. Uno no es necesariamente mejor que otro - son diferentes, eso es todo. Jugar para los Tampa Bay Buccaneers es un cambio, un desafío, una oportunidad para liderar y colaborar, y también para ser visto y escuchado. Y sé que mi tiempo allí será tan asombroso a su manera como lo fue antes".

Tampa Bay Buccaneers

Según Sports Illustrated, Tom Brady también tiene algunos incentivos de postemporada en su nuevo contrato con los Bucs. Ganará $500,000 si lleva a los Tampa a los playoffs, $750,000 si gana un solo juego de playoffs. Las cosas se disparan hasta $1.25 millones si los lleva al Campeonato NFC y $1.75 millones si gana ese partido.

Si los Bucs ganan el Super Bowl, Brady verá 2,25 millones de dólares extra. 

El GM de los Buccaneers, Jason Licht, declaró: "Tom es simplemente el mejor quarterback que ha jugado al fútbol americano", "Tom en la agencia libre fue nuestra prioridad número uno esta temporada porque sabíamos que se ajustaría perfectamente a lo que estamos tratando de hacer aquí. Hoy en día es un Buccaneer, no por lo que hizo en el pasado, sino por lo que sabemos que puede lograr aquí en un futuro próximo también."

El entrenador Bruce Arians también expresó su emoción de trabajar junto al mejor quarterback que haya existid. Declaró: "He sido muy, muy afortunado por haber entrenado y haber estado cerca de algunos grandes y ahora tengo al más grande de todos los tiempos".

En cuanto a Brady, ahora está "Emocionado, humilde y hambriento", para empezar con los Buccaneers la próxima temporada en septiembre de 2020. Su primer partido con los Buccaneers será contra los New Orleans Saints el domingo 13 de septiembre.

Vida Personal

Se separó a finales de 2006 de su antigua novia Bridget Moynahan. Al año siguiente, en agosto, ella dio a luz a su hijo, John Edward Thomas Moynahan.

Tom Brady se casó con la modelo Gisele Bündchen en febrero de 2009. La pareja tiene dos hijos, Benjamin y Vivian, nacidos en 2009 y 2012 respectivamente. Su cuñado es el jugador de béisbol Kevin Youkilis, que está casado con la hermana de Tom, Julie.

El quarterback de los Buccaneers apoya una gran cantidad de organizaciones benéficas con su tiempo y dinero, incluyendo Best Buddies International, el Boys and Girls Club of America, la Entertainment Industry Foundation y KaBOOM!, que construye espacios de juego creativo para niños.

En 2015, Brady fundó su propia organización sin ánimo de lucro llamada Fundación TB12. La organización se dedica a proporcionar recursos de salud y apoyo económico a los atletas que quieren alcanzar sus objetivos de rendimiento. ësta también trabaja para brindar atención médica a personas de familias de bajos ingresos o a personas que no podrían acceder a los recursos para sus deportes. La organización organiza un maratón anual en Boston cada año donde los participantes trabajan para recaudar dinero para proporcionar ayuda en el cuidado de la salud para personas alrededor del mundo. El año pasado, los participantes en el maratón recaudaron más de 125.000 dólares.

Tom Brady fue elegido como una de las "50 Personas Más Guapas" de la revista People en 2002 y presentó el programa de comedia Saturday Night Live en 2005.

Es también autor del libro The TB12 Method: How to Achieve a Lifetime of Sustained Peak Performance, un "libro del atleta" muy bien ilustrado y práctico que presenta el revolucionario enfoque de Brady para el rendimiento máximo constante de los atletas de todo tipo y todas las edades.

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